Científicos hallan nuevos procesos sobre formación de planetas

Científicos hallan nuevos procesos sobre formación de planetas

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Un grupo de investigadores internacionales descubrieron que al observar la estrella HL Tauri, con el radiotelescopio conocido como Conjunto Muy Grande de Radiotelescopios (VLA, sus siglas en inglés), puede provocar la probable existencia de un mecanismo que acelera la formación de planetas.

En un comunicado, la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) explicó que en el espacio existen nubes que contienen gas frío y por la fuerza de su propia gravedad, fragmentos de estas se contraen hasta formar un núcleo que se convertirá en una estrella.

Alrededor de cada estrella se formará un disco en rotación del que luego surgirán los planetas y los cuerpos menores del nuevo sistema solar.

El doctor del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (IRyA-UNAM), Luis Felipe Rodríguez Jorge, explicó que una vez formada la estrella, uno de los aspectos necesarios para el desarrollo de planetas es que el disco de gas y polvo que la rodea tenga suficiente material para formar un planeta.

Mencionó que en el caso de la estrella HL Tauri, que se encuentra en la constelación de Tauro a una distancia aproximada de 460 años de luz de la Tierra, el disco a su alrededor se divide por una serie de anillos separados por espacios intermedios.

Y en la parte central del disco protoplanetario, uno de los anillos tiene espacios vacíos y también se puede observar una bola de gas y polvo, lo que es considerado por los investigadores un indicio de la formación temprana de un planeta, apuntó.

Recordó que en 2014 se obtuvieron imágenes del disco de HL Tauri tomadas por el Gran Conjunto Milimétrico de Atacama (ALMA, sus siglas en inglés), las cuales mostraban un patrón de anillos de polvo y espacios intermedios entre ellos.

Las nuevas observaciones utilizando el VLA, ubicado en Nuevo México, generó imágenes nítidas del disco alrededor de la estrella HL Tauri, que muestran una bola de polvo en el anillo central con una masa de tres a ocho veces la de la Tierra, especificó.

Además, indicó que el análisis de los datos del VLA indica que la región interna del disco contiene granos de polvo de un centímetro de diámetro, los cuales eran en un inicio de menor tamaño y que se fueron uniendo entre sí para formar granos más grandes; este proceso de crecimiento llevará a la formación de planetas.

“Los granos de polvo que conforman el disco son calentados por la estrella en el centro y emiten ondas milimétricas, y no basta con observarlas con un instrumento, lo importante de haber medido con el VLA, que capta ondas de radio mayores a las de ALMA, es que logra ver lo que está pasando dentro del disco”, señaló el integrante de la AMC.

Respecto a la presencia de la bola de gas, que con el tiempo evolucionará en un planeta y está dentro del anillo central de la estrella estudiada, se puede decir que no concuerda con los modelos actuales de formación planetaria.

Lo anterior, debido a que la estrella HL Tauri tiene un millón de años, por lo que en comparación con estrellas como el Sol, que tiene cuatro millones 600 mil años, es muy joven para que en sus anillos se presente la formación de planetas.

“Lo que los datos indican es la probable existencia de un mecanismo que acelera la formación de los planetas”, resaltó.

A su edad, la estrella HL Tauri no debió tener tiempo suficiente para formar planetas a distancias mayores de 10 a 100 veces la distancia media entre la Tierra y el Sol, que corresponde a la ubicación de los espacios intermedios entre los anillos del disco alrededor de HL Tauri.

Por lo que las imágenes obtenidas con el VLA indican lo que parece una acelerada formación planetaria, enfatizó.

Rodríguez Jorge comentó que el siguiente paso es identificar si lo que sucede en los anillos de la estrella HL Tauri es un proceso generalizado.

“Queremos ver en qué parte del disco protoplanetario se están formando los planetas, lo que muchos investigadores esperamos es pronto poder ver un planeta formado, porque lo que detectamos es una bola de gas que va a evolucionar a un planeta”, precisó.

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